Lo debes saber sobre la agricultura de subsistencia

agricultura amigable con el medio ambiente

El concepto campesino de la buena vida es el gasto mínimo del trabajo físico. Cuando se aplican a la producción de alimentos, los campesinos gastan solo la mano de obra suficiente para cultivar alimentos suficientes para durar hasta la próxima cosecha. Los gastos laborales se combinan con los alimentos necesarios para una dieta de subsistencia. Esto define el compromiso de subsistencia y explica por qué las sociedades campesinas experimentan hambre estacional endémica y son vulnerables a las condiciones de hambruna en cosechas consecutivas deficientes. El hambre estacional y las condiciones de hambruna en tiempos de paz afectan a todas las sociedades campesinas, independientemente de su raza, religión, clima, densidad de población, prácticas de cultivo y cultivos de subsistencia. Incluso las sociedades campesinas con bajas densidades de población que cultivan suelos fértiles experimentan condiciones endémicas de hambre y hambruna.

Valores de la agricultura de subsistencia

Tres valores sociales gobiernan la agricultura de subsistencia: (1) oportunidades igualadas para que los hogares calificados compartan derechos de cultivo en tierras de la aldea, (2) gastos laborales mínimos en la producción de alimentos (normas de trabajo de subsistencia) en el supuesto de que cada año de cosecha será normal, y ( 3) el reparto equitativo de las cosechas en años de mala cosecha para asegurar la supervivencia de todos los hogares de la aldea.

Solo analizando el funcionamiento del compromiso de subsistencia a nivel de la aldea pueden los estudiosos y los líderes políticos entender por qué el hambre estacional es endémico en las sociedades campesinas y por qué se repiten las condiciones de hambruna.

Tierra

La principal fuente de seguridad alimentaria de subsistencia para los hogares campesinos es la tenencia comunal de la tierra, la asignación igualada de los derechos de cultivo en la tierra controlada por los consejos de las aldeas. El propósito de la tenencia comunal es distribuir suficiente tierra a los hogares que califican para cultivar cantidades de subsistencia de alimentos con normas laborales de subsistencia.

La herencia parcial es la forma habitual de igualar las oportunidades de subsistencia. El derecho consuetudinario obliga a dividir la tierra en partes iguales entre los hijos sobrevivientes en el momento de la muerte del jefe de familia. Las familias herederas adquieren derechos de cultivo en partes iguales de cada categoría de tierra. Cada hogar recibe una parcela en el campo más fértil (irrigado o con mejor drenaje) y en tantos otros campos como haya variaciones en la fertilidad. Un resultado común de la herencia parcial es que los hogares cultivan varias parcelas que se encuentran dispersas en tierras de la aldea. A medida que aumentan las densidades de población, las tierras de las aldeas se dividen en muchas parcelas pequeñas (morselación).

El acceso equitativo al uso de la tierra también suele imponerse mediante la redistribución periódica de la tierra por sorteo. La redistribución se puede realizar anualmente o cada segundo, tercero, cuarto o décimo año. El derecho consuetudinario ordena que la tierra en tenencia comunal sea un reservorio perpetuo para la redistribución periódica. No puede ser vendido por los hogares ocupados porque no lo poseen; ni se pueden construir cercas porque impedirían la redistribución periódica.

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Cuando las tierras de una aldea ya no pueden dividirse físicamente sin perjudicar drásticamente la productividad, el número de parcelas se estabiliza. Compartir la cosecha, sin embargo, continúa. Clifford Geertz en su libro de 1963 llama a la tierra y a la cosecha compartir ” involución agrícola ” porque busca maximizar la cantidad de hogares que pueden alimentarse de un área fija de tierra cultivable.

Labor

Mientras la tenencia comunal funcione, el derecho consuetudinario protege el desempeño de las normas laborales de subsistencia. El control de uso de la tierra permite a los hogares tenencia de la tierra para controlar los gastos de mano de obra a través de varias estrategias, la más común de las cuales es padres ‘ transferir tanto trabajo como sea posible a las personas dependientes. Todas las sociedades campesinas tienen altas tasas de natalidad porque los hogares desean muchos hijos para que grandes cantidades de mano de obra agrícola puedan ser transferidas a ellos desde una edad temprana. La transferencia de trabajo agrícola a los dependientes también se produce mediante el uso de esclavos; el uso de aparceros; la asignación de tareas de género; tener múltiples esposas; y en la india, a través del sistema de castas hindúes. Estas prácticas se basan en los miembros menos motivados o físicamente más débiles de las sociedades campesinas para realizar trabajos agrícolas. El hambre estacional es a menudo un evento anual en años de cosecha normales debido a que su trabajo ineficiente se combina con el trabajo agrícola mínimo realizado por los hombres adultos jefes de familia.

Los campesinos creen que una cantidad fija de trabajo anual producirá cosechas de subsistencia adecuadas en años normales de cultivo, aunque saben que no todos los años de cultivo son normales. No obstante, arriesgan voluntariamente el hambre estacional para preservar las normas laborales de subsistencia. Los hogares siempre calculan cuánto trabajo se requiere para alimentar a sus hogares hasta la próxima cosecha, y después de que se realiza este trabajo, los campesinos ven la indolencia como el uso adecuado del tiempo.

Compartiendo la cosecha

En años de mala cosecha, el derecho consuetudinario obliga a compartir la cosecha, que es más claramente visible en las aldeas densamente pobladas que deben practicar el cultivo intensivo. Los hogares sin tierra adquieren reclamos de la participación en las cosechas, generalmente a través de aparcería, realizando una cantidad desproporcionadamente grande de trabajo agrícola para los hogares que poseen tierras.

La ética de compartir la cosecha frena la motivación de una pequeña minoría de hogares para responder a los incentivos comerciales para aumentar los excedentes de alimentos para vender en mercados anónimos. La distribución de la cosecha es una institución de nivelación que impone una igualdad casi total en las capacidades de producción de alimentos. La prevención de que los hogares aumenten las cosechas ampliadas para la venta en el mercado garantiza que los préstamos para alimentos (aunque sean pequeños) estén disponibles para los hogares hambrientos. El resultado es que los hogares que son receptivos a los incentivos comerciales no realizan la mano de obra necesaria para aumentar las cosechas ampliadas porque los excedentes que producen no serán suyos para vender. Aunque ciertamente no es económico, compartir la cosecha es la economía moral del campesinado.

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Practicas de cultivo en la agricultura de subsistencia

La cantidad fija de mano de obra agrícola requerida para producir cosechas de tamaño de subsistencia es proporcional a la densidad de población. Los gastos de mano de obra son mínimos en el cultivo migratorio, pero aumentan a medida que la tierra se cultiva más intensivamente. Agricultura migratoria, practicado donde la tierra es abundante y la gente es escasa, requiere menos mano de obra per cápita que cualquier otra práctica de cultivo porque no hay preparación del terreno. Los árboles se cortan y se queman y las mujeres y los niños extraen las semillas de los granos alimenticios (arroz, cebada, centeno, maíz, sorgo) en el suelo entre los tocones carbonizados y una maraña de ramas parcialmente quemadas. A partir de entonces, el deshierbe es al azar y es realizado por mujeres y niños. La tierra se cultiva por dos, tres o cuatro años y luego se le permite revertir a bosque secundario. En ocho o veinte años, el dosel del bosque secundario da sombra a las hierbas. El bosque es recortado y quemado y el terreno replantado. Los rendimientos son bajos, pero también lo son los insumos de mano de obra.

A medida que aumenta la población, el cultivo migratorio es reemplazado por el cultivo continuo; y a medida que la población aumenta, el cultivo continuo evoluciona hacia el cultivo intensivo. Los signos más visibles del cultivo continuo son los campos y terrazas sin tocones y la preparación del terreno mediante arados tirados por bueyes o búfalos de agua . Los cultivadores de arroz construyen terrazas para retener una cubierta de agua para ahogar las malezas de la competencia, y las semillas se siembran. Cuando el cultivo del arroz se intensifica, las mujeres plantan cuchillas germinadas una a la vez. La intensificación adicional requiere irrigación, doble cultivo, deshierbe intenso y fertilización. Ester Boserup (1965, 1970) ha documentado que las mujeres realizan un alto porcentaje del trabajo adicional requerido para el cultivo intensivo.

Comercio en la agricultura de subsistencia

Todas las sociedades campesinas contemporáneas están monetizadas. Mientras los campesinos controlen suficiente tierra para lograr dietas de subsistencia en los años normales de cultivo, sus necesidades de dinero son mínimas. Los antropólogos culturales han documentado que los hogares campesinos producen solo suficientes productos de intercambio para adquirir sumas objetivo de dinero. Por lo general, los productos de intercambio son una o dos bolsas de grano, pero pueden ser semillas de algodón, lana, granos de café sin procesar, tabaco, corteza de canela, láminas de látex o aves de corral.

El dinero adquirido a través del comercio se utiliza para comprar una variedad limitada de productos manufacturados. Por lo general, estos productos son textiles, herramientas con bordes, ollas, cubos de plástico y sandalias de plástico. Los productos manufacturados sustituyen a los productos artesanales frágiles que necesitan un reemplazo continuo.

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Los campesinos calculan la durabilidad y la utilidad de los productos manufacturados sobre los productos de artesanía comparando la cantidad de mano de obra requerida para hacer productos de artesanía con la cantidad de mano de obra requerida para producir productos de intercambio. Si los términos de intercambio son favorables, medidos en las cantidades de trabajo ahorrado, los hogares campesinos producen productos específicamente para la venta. A menudo estos productos – café, té, láminas de látex -tienen un uso doméstico mínimo o nulo, y con frecuencia la mayor parte del trabajo lo realizan los niños. Las sumas objetivo de dinero no son ingresos porque en años de cosecha pobre se adquiere poco dinero y las familias campesinas hacen pocas compras. El bienestar de los hogares campesinos no depende de los ingresos monetarios, sino del control del uso de la tierra.

Desarrollo económico

Economistas como Theodore W. Schultz observaron la agricultura de subsistencia sin comprender las diferencias revolucionarias entre los valores sociales de subsistencia y los valores comerciales, entre las normas laborales de subsistencia y las comerciales, o entre la tenencia comunal y la libre. Tampoco la mayoría de los economistas entienden cómo los excedentes de alimentos seguros llegaron a producirse en algunas naciones europeas después de 1600 con menos trabajadores trabajando más horas.

Schultz ‘ análisis de la agricultura campesina se basa en la falsa suposición de que los valores sociales comerciales y normas laborales comerciales son universales y que operan en las aldeas campesinas. Sobre la base de este supuesto, Schultz afirmó que los campesinos estaban ansiosos por adoptar tecnologías de revolución verde, semillas mejoradas, arado mecánico, fertilizantes, todo lo cual debe comprarse si las inversiones los ponen a disposición. Para Schultz y los economistas que siguieron su ejemplo, la revolución verde fue una tecnología que podría terminar mágicamente con la privación campesina. Pero la privación campesina no se terminó de hecho porque Schultz y la mayoría de los economistas no entendían que las sociedades campesinas tienen enormes cantidades de mano de obra masculina no utilizada. Los excedentes de alimentos asegurados se pueden producir mediante la supervisión del trabajo agrícola .Similar al trabajo realizado en plantaciones. Parte de este trabajo implica una mejor preparación del terreno, una siembra oportuna, más escardas y una mejor alimentación de los animales de tiro.

Los campesinos rechazan las tecnologías de la revolución verde porque el aumento del rendimiento per cápita requiere la adopción de estas tecnologías como un paquete, y la aplicación del paquete requiere mucho más trabajo. Solo cuando se debe alimentar a más personas de la misma área de tierra se adoptan algunas tecnologías de revolución verde, porque son necesarias para mantener un nivel de subsistencia de producción y consumo de alimentos.