¿Porque no es tan buena la agricultura de subsistencia?

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Una filósofa , activista ambiental , eco feminista y autora de India, Vandana Shiva, criticó la producción de cultivos genéticamente modificados, junto con Monsanto y otras compañías que los producen, además de encargarse de todo lo que tiene que ver con la agricultura moderna.

Su dogma incluye la creencia de que más pequeño es más eficiente y que más de la población de la tierra debería cultivar, no con más de 100 acres cada una. Ella insistió en que 10 agricultores que manejan 100 acres cada uno serían más productivos que 1 agricultor que cultive 1,000 acres.

Afirmó que la agricultura estadounidense está arruinando el suelo, la atmósfera, el mismo planeta al participar en el monocultivo, el maíz y la soja, cuando debería practicar la agricultura a pequeña escala con una cornucopia de frutas, verduras y granos.

Para crédito de NPR, el anfitrión ofreció un estudio de la Academia Nacional de Ciencias que mostró que los cultivos OGM son más eficientes y menos duros para el medio ambiente que el caso de la producción de cultivos convencionales.

La Sra. Shiva dijo que la Academia de Ciencias no tenía ciencia para respaldar sus afirmaciones y que sus conclusiones están todas basadas en ciencia sólida. Mencionó eso varias veces, pero nunca ofreció ningún estudio que la apoyara.

También afirmó que a los agricultores no les gustan los cultivos transgénicos porque la semilla es más cara. He escuchado que los agricultores se quejan del costo de la semilla, pero al mismo tiempo también insisten en que la conveniencia, la ventaja en el rendimiento y el menor número de tratamientos con pesticidas constituyen la diferencia. Me pregunto cómo llegó a su conclusión.

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Cuando se le preguntó de dónde vendrían los agricultores adicionales para administrar esas granjas de 100 acres, dijo que a muchos más estadounidenses les gustaría volver a la tierra y la granja. No lo creo. Ella está hablando de la agricultura de subsistencia. Y como ella no está de acuerdo con el uso de pesticidas en las tierras de cultivo, eso significa deshierbe manual y control natural de insectos y enfermedades.

No conozco a mucha gente que quiera cultivar. Actualmente, tenemos menos del 2 por ciento de nuestra población agrícola, y los agricultores que podrían usar el trabajo manual para ayudar con la eliminación de malezas, la cosecha y otros trabajos de mano de obra encubierta no pueden encontrar empleados, de ahí la demanda de trabajadores migrantes.

Ella insistió en que muchas personas profesionales, así como conductores de camiones y otros trabajadores calificados, acudían con entusiasmo a esas mini-granjas y con mucho gusto tomaban azadas y guadañas para cuidar la tierra. Mis dos padres crecieron en granjas de subsistencia. A menudo hablaban de las dificultades de hacer y de hacer sin. Es más romántico que realista. No puedo imaginarme tratando de mantener a una familia así.

Como he dicho antes, no tengo ningún problema con las granjas pequeñas, la agricultura orgánica o las formas únicas de producir alimentos. Es una excelente manera para que algunas personas se ganen la vida o se complementen y brinden una fuente local de alimentos frescos a sus comunidades. Sin embargo, no alimentará al mundo.

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También me pregunto cómo iría la Sra. Shiva a dividir esos 1,000 acres en parcelas de 100 acres. La mayoría de los agricultores que conozco han pasado años, a menudo décadas, construyendo sus granjas. No es probable que lo pierdan solo porque un activista sugiere que están haciendo las cosas de manera incorrecta.