Practicas agriculturas amigables con el medio ambiente


Casi un tercio de las granjas del mundo han adoptado prácticas más respetuosas con el medio ambiente mientras continúan siendo productivas, según una evaluación global realizada por 17 científicos en cinco países.

Los investigadores analizaron las fincas que utilizan alguna forma de “intensificación sostenible”, un término para varias prácticas, incluida la agricultura orgánica, que utilizan la tierra, el agua, la biodiversidad, el trabajo, el conocimiento y la tecnología para cultivar y reducir los impactos ambientales como la contaminación por pesticidas, el suelo erosión, y emisiones de gases de efecto invernadero.

Escribiendo en la revista Nature Sustainability , los investigadores estiman que casi una décima parte de las tierras agrícolas del mundo se encuentra bajo algún tipo de intensificación sostenible, a menudo con resultados dramáticos. Han visto que las nuevas prácticas pueden mejorar la productividad, la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas al tiempo que reducen los costos para los agricultores. Por ejemplo, documentan cómo los agricultores de África occidental han aumentado los rendimientos de maíz y yuca; unos 100,000 agricultores en Cuba aumentaron su productividad en un 150 por ciento mientras que redujeron su uso de pesticidas en un 85 por ciento.

La intensificación sostenible “puede dar resultados beneficiosos tanto para la producción agrícola como para el capital natural”, escriben los investigadores.

“Aunque tenemos un largo camino por recorrer, estoy impresionado por lo lejos que han llegado los agricultores de todo el mundo y especialmente en los países menos desarrollados para hacer avanzar nuestros sistemas de producción de alimentos en una dirección saludable”, dijo John Reganold, Regentes de la Universidad del Estado de Washington. Profesor de ciencia del suelo y agroecología y coautor del artículo. Reganold ayudó a identificar sistemas agrícolas que cumplen con las pautas de intensificación sostenible y analizar los datos.

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Los países menos desarrollados tienden a ver las mayores mejoras en la productividad, mientras que los países industrializados “tienden a ver aumentos en la eficiencia (costos más bajos), minimizando el daño a los servicios de los ecosistemas y, a menudo, algunas reducciones en los rendimientos de los cultivos y el ganado”, escriben los autores.

Jules Pretty, autor principal del estudio y profesor de medio ambiente y sociedad en la Universidad de Essex en Inglaterra, utilizó por primera vez el término “intensificación sostenible” en un estudio de 1997 sobre la agricultura africana. Si bien la palabra “intensificación” se aplica típicamente a la agricultura dañina para el medio ambiente, Pretty utilizó el término “para indicar que los resultados deseables, como más alimentos y mejores servicios de los ecosistemas, no tienen por qué ser mutuamente excluyentes”.

El término ahora aparece en más de 100 artículos académicos al año y es fundamental para los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Para el documento Nature Sustainability , los investigadores utilizaron publicaciones científicas y conjuntos de datos para examinar unos 400 proyectos, programas e iniciativas de intensificación sostenible en todo el mundo. Eligieron solo aquellos que se implementaron en más de 10,000 fincas o 10,000 hectáreas, o casi 25,000 acres. Ellos estiman que 163 millones de granjas que cubren más de mil millones de acres están afectadas.

Los investigadores se centraron en siete cambios agrícolas diferentes en los que “los aumentos en el rendimiento general del sistema no incurren en ningún costo ambiental neto”. Los cambios incluyen una forma avanzada de Manejo Integrado de Plagas que involucra a las Escuelas de Campo para Agricultores que enseñan a los agricultores prácticas agroecológicas, como la construcción del suelo, en más de 90 países. Otros cambios incluyen el rediseño de los pastos y forrajes, los árboles en los sistemas agrícolas, la gestión del agua de riego y la agricultura de conservación, incluida la técnica de labranza en el este de Washington.

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“Se ha demostrado que la intensificación sostenible” aumenta la productividad, aumenta la diversidad del sistema, reduce los costos para los agricultores, reduce las externalidades negativas y mejora los servicios de los ecosistemas “, escriben los investigadores. Dicen que ahora ha alcanzado un “punto de inflexión” en el que se puede adoptar más ampliamente a través de incentivos y políticas gubernamentales.

“Ahora se necesitan políticas gubernamentales más sólidas en todo el mundo para apoyar una mayor adopción de sistemas agrícolas de intensificación sostenible para que los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas respaldados por todos los miembros de la ONU se cumplan en 2030”, dijo Reganold. “Esto ayudará a proporcionar alimentos suficientes y nutritivos para todos, a la vez que minimiza el impacto ambiental y permite a los productores ganarse la vida dignamente”.

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