Mucho se habla de la agricultura orgánica por estos días, pero la gran pregunta es ¿cuales son los beneficios de la agricultura orgánica?

Partimos del hecho en que llegamos a un momento en que estamos acabando con nuestros recursos naturales, la huella que ha dejado la agricultura convencional es desastrosa y cada vez tenemos menos naturaleza. La agricultura orgánica es una opción para que el agro siga funcionando dejando la menor huella dañina posible.

 

¿Cuales son los reales beneficios de la agricultura orgánica?

Los beneficios de la agricultura orgánica son incontables, pero aquí voy a enumerar unos cuantos.

Agricultura urbana beneficios

fotos de agricultura urbana

Sostenibilidad a largo plazo

Muchos cambios observados en el medio ambiente son a largo plazo y ocurren lentamente a lo largo del tiempo. La agricultura orgánica considera el efecto a medio y largo plazo de las intervenciones agrícolas en el agroecosistema. Su objetivo es producir alimentos a la vez que se establece un equilibrio ecológico para evitar la fertilidad del suelo o los problemas de plagas. La agricultura orgánica adopta un enfoque proactivo en lugar de tratar los problemas una vez que surgen.

Suelo

Las prácticas de construcción de suelos, como la rotación de cultivos, el cultivo intercalado, las asociaciones simbióticas, los cultivos de cobertura, los fertilizantes orgánicos y la labranza mínima son fundamentales para las prácticas orgánicas. Estos estimulan la fauna y flora del suelo, mejorando la formación y estructura del suelo y creando sistemas más estables. A su vez, aumentan los ciclos de nutrientes y energía y se mejoran las capacidades de retención de nutrientes y agua en el suelo, compensando la falta de uso de fertilizantes minerales. Dichas técnicas de manejo también juegan un papel importante en el control de la erosión del suelo. El tiempo que el suelo está expuesto a las fuerzas erosivas disminuye, la biodiversidad del suelo aumenta y las pérdidas de nutrientes se reducen, lo que ayuda a mantener y mejorar la productividad del suelo.

Agua

En muchas áreas agrícolas, la contaminación de los cursos de agua subterránea con fertilizantes sintéticos y pesticidas es un problema importante. Como el uso de estos está prohibido en la agricultura orgánica, son reemplazados por fertilizantes orgánicos (por ejemplo, compost, estiércol animal, abono verde) y mediante el uso de una mayor biodiversidad (en términos de especies cultivadas y vegetación permanente), mejorando la estructura del suelo y el agua infiltración. Los sistemas orgánicos bien gestionados con mejores capacidades de retención de nutrientes reducen en gran medida el riesgo de contaminación del agua subterránea. En algunas áreas donde la contaminación es un problema real, se recomienda encarecidamente la conversión a la agricultura orgánica como una medida reparadora (por ejemplo, por los Gobiernos de Francia y Alemania).

Aire y cambio climático

La agricultura orgánica reduce el uso de energía no renovable al disminuir las necesidades de agroquímicos (estos requieren grandes cantidades de combustible fósil para ser producido). La agricultura orgánica contribuye a mitigar el efecto invernadero y el calentamiento global a través de su capacidad para capturar carbono en el suelo. Muchas prácticas de manejo utilizadas por la agricultura orgánica (por ejemplo, labranza mínima, devolución de residuos de cultivos al suelo, uso de cultivos de cobertura y rotaciones, y la mayor integración de leguminosas fijadoras de nitrógeno), aumentan el rendimiento de carbono en el suelo, elevando la productividad y favoreciendo el almacenamiento de carbono. Varios estudios revelaron que los contenidos de carbono orgánico del suelo en la agricultura orgánica son considerablemente más altos. Cuanto más carbono orgánico se retiene en el suelo, mayor es el potencial de mitigación de la agricultura frente al cambio climático. Sin embargo, todavía se necesitan muchas investigaciones en este campo. Hay una falta de datos sobre carbono orgánico del suelo para los países en desarrollo, sin datos de comparación del sistema agrícola de África y América Latina, y solo datos limitados sobre las reservas de carbono orgánico del suelo, que es crucial para determinar las tasas de captura de carbono para las prácticas agrícolas.

Biodiversidad

Los agricultores orgánicos son a la vez custodios y usuarios de la biodiversidad en todos los niveles. A nivel genético, se prefieren las semillas y razas tradicionales y adaptadas por su mayor resistencia a las enfermedades y su resistencia al estrés climático. A nivel de especie, diversas combinaciones de plantas y animales optimizan los ciclos de nutrientes y energía para la producción agrícola. A nivel del ecosistema, el mantenimiento de áreas naturales dentro y alrededor de los campos orgánicos y la ausencia de insumos químicos crean hábitats adecuados para la vida silvestre.

agricultura urbana

El uso frecuente de especies infrautilizadas (a menudo como cultivos de rotación para aumentar la fertilidad del suelo) reduce la erosión de la agrobiodiversidad, creando un conjunto de genes más saludables, la base para la adaptación futura. La provisión de estructuras que proveen comida y refugio, y la falta de uso de pesticidas, atraer especies nuevas o recolonizadoras al área orgánica (tanto permanente como migratoria), incluida la flora y la fauna silvestres (por ejemplo, aves) y organismos beneficiosos para el sistema orgánico, como los polinizadores y los depredadores de plagas. El número de estudios sobre agricultura orgánica y biodiversidad aumentó significativamente en los últimos años.Un Estudio Reciente Que Informa Sobre Un Metanálisis De 766 Artículos Científicos concluyó que la agricultura orgánica produce más biodiversidad que otros sistemas agrícolas.

 

Organismos genéticamente modificados.

El uso de OGM dentro de sistemas orgánicos no está permitido durante ninguna etapa de producción, procesamiento o manejo de alimentos orgánicos. Dado que el impacto potencial de los OGM en el medio ambiente y la salud no se comprende del todo, la agricultura orgánica adopta un enfoque precautorio y elige alentar la biodiversidad natural. Por lo tanto, la etiqueta ecológica proporciona una garantía de que los OMG no se han utilizado intencionalmente en la producción y el procesamiento de los productos orgánicos. Esto es algo que no se puede garantizar en los productos convencionales, ya que el etiquetado de la presencia de OMG en los productos alimenticios aún no ha entrado en vigor en la mayoría de los países. Sin embargo, con el uso creciente de OGM en la agricultura convencional y debido al método de transmisión de OGM en el medio ambiente (por ejemplo, a través del polen), la agricultura orgánica no podrá garantizar que los productos orgánicos estén completamente libres de OMG en el futuro. Puede encontrarse una discusión detallada sobre los OGM en la publicación de la FAO “Organismos Genéticamente Modificados, Consumidores, Seguridad Alimentaria Y Medio Ambiente “.

Ejemplo de agricultura urbana

Servicios ecológicos

El impacto de la agricultura orgánica en los recursos naturales favorece las interacciones dentro del agroecosistema que son vitales tanto para la producción agrícola como para la conservación de la naturaleza. Los servicios ecológicos derivados incluyen la formación y el acondicionamiento del suelo, la estabilización del suelo, el reciclaje de residuos, el secuestro de carbono, el ciclo de nutrientes, la depredación, la polinización y los hábitats. Al optar por productos orgánicos, el consumidor a través de su poder adquisitivo promueve un sistema agrícola menos contaminante. Los costos ocultos de la agricultura para el medio ambiente en términos de degradación de los recursos naturales se reducen.