Cultivo de tomate de árbol

¿Qué son los tomates de árbol?

El tamarillo de tomate de árbol ( Cyphomandra betacea ) es una planta menos conocida en muchas regiones, pero es una muy buena adición al paisaje. El nativo de América del Sur es un arbusto de crecimiento pequeño o un árbol semi leñoso que alcanza alturas entre 3,5 a 5,4 centímetros. Los árboles de tamarillo florecen a principios de la primavera, produciendo flores rosadas fragantes. Estas flores eventualmente darán paso a frutas pequeñas, ovaladas o en forma de huevo, que recuerdan a los tomates ciruela, de ahí el nombre del árbol de tomate.

Si bien los frutos de los tomates de árboles en crecimiento son comestibles y varían entre los árboles, tienen un sabor mucho más amargo que el tomate promedio. La piel también es más resistente, con colores que varían entre las diferentes variedades de amarillo a rojo o incluso a púrpura.

Cultivo de tomates de árbol

Aprender a cultivar un árbol de tomate tamarillo es fácil con las condiciones adecuadas. Los tomates de árbol crecen mejor en áreas donde las temperaturas se mantienen por encima 10 ° C, pero pueden tolerar temperaturas tan bajas como -2 ° C, aunque habrá un poco de muerte.

Sin embargo, incluso en las mejores condiciones, la vida útil promedio de un tomate de árbol es de aproximadamente 4 años. Si desea cultivar un tomate de árbol en climas más fríos, querrá guardarlo en un recipiente para que pueda ser llevado para el invierno. Los tomates de árbol toleran muchas condiciones del suelo siempre que estén bien drenados, aunque es preferible un suelo enriquecido con compost para un crecimiento óptimo.

El árbol de tomate tamarillo también necesita ser colocado a pleno sol, aunque en climas más cálidos se puede plantar en áreas con sombra parcial. Debido al sistema de raíces poco profundas de estos árboles, también puede ser necesaria una protección adecuada contra el viento, como cerca de la casa. Si bien pueden propagarse por semillas, es preferible que los esquejes se planten plántulas una vez que alcancen las 12,7 cm de altura. El espaciamiento de las plantas adicionales son 1,8 – 3,0 cm de distancia.

Cuidado del árbol de tomate

Los tomates de árboles en crecimiento se cuidan de la misma manera que sus homólogos de tomate. Al igual que con las plantas de tomate , parte del cuidado de su árbol de tomate incluirá mucha agua (aunque no agua estancada). De hecho, es útil triturar alrededor del árbol para retener los niveles de humedad. Se debe aplicar un fertilizante balanceado trimestralmente con harina de huesos al momento de la siembra.

La poda anual a menudo se recomienda para estos árboles para ayudarlos a que se vean de la mejor manera y mantener su tamaño en jardines pequeños. La poda también puede ayudar a fomentar la ramificación en los árboles más jóvenes. Aunque sufren pequeños problemas con el cuidado adecuado de los árboles de tomate, los árboles de tamarillo pueden ocasionalmente infestarse con pulgones o moscas de la fruta . Tratar los árboles con aceite de neem es una buena manera de cuidar cualquiera de estas plagas. El mildiú polvoriento es otro problema que puede aparecer en los árboles donde el hacinamiento o la alta humedad son factores importantes.

Si planea comer las frutas, puede cosecharlas una vez que hayan madurado completamente (generalmente 25 semanas después de la cuajada). Los árboles recién plantados pueden tardar hasta dos años para que se produzca la producción de fruta. Si bien es mejor usar las frutas de inmediato, puede guardarlas a corto plazo en la nevera durante un par de semanas. La fruta del tamarillo de tomate de árbol también se come mejor con la piel y las semillas eliminadas. Luego se pueden agregar a la salsa o hacer mermeladas y jalea.

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