Características de la Quimioterapia en Caninos y Felinos

Características de la Quimioterapia en Caninos y Felinos

En esta ocasión veremos lo relacionado la quimioterapia para caninos (perros) y felinos (gatos).

Primero empecemos por aclarar conceptos básicos.

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el nombre que recibe un grupo de medicamentos que tienen la capacidad de matar células cancerosas. En oncología veterinaria , podemos usar muchos medicamentos de quimioterapia diferentes para tratar el cáncer.

El medicamento específico o la combinación de medicamentos que se recomienda inicialmente para cada paciente varía dependiendo de muchos factores, incluido el tipo de cáncer a tratar, así como la salud general de la mascota.

Una vez que ha comenzado el tratamiento con quimioterapia, los protocolos a menudo se modifican aún más para proporcionar el tratamiento más eficaz posible con la menor cantidad de efectos secundarios. Por lo tanto, cada protocolo de quimioterapia está altamente diseñado para satisfacer las necesidades específicas de cada paciente.

¿La quimioterapia hará que mi mascota se enferme?

Inicialmente, muchas personas dudan en usar la quimioterapia para tratar el cáncer de su mascota porque no quieren comprometer la calidad de vida de su mascota.

Un propietario puede estar preocupado de que el tratamiento con quimioterapia cause efectos secundarios graves en su mascota y haga que su mascota se sienta mal.

Si bien los efectos secundarios son posibles con la quimioterapia y se describen en detalle a continuación, el objetivo principal del uso de la quimioterapia en pacientes veterinarios es diferente al de los pacientes humanos.

En general, los perros y gatos que reciben quimioterapia se sienten normales el día que reciben el medicamento. Tal vez de 3 a 5 días después, un propietario podría informar que su mascota no se siente al 100%. Pero dentro de las 24 a 48 horas, la mascota vuelve a su estado normal hasta que el ciclo continúa con la siguiente dosis de medicamento.

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Después de cada dosis de quimioterapia, discutimos con un propietario si los efectos secundarios observados en su mascota justificarían un cambio en la terapia de la mascota.

¿Cuáles son los efectos secundarios asociados con la quimioterapia?

Los efectos secundarios más comúnmente experimentados en perros y gatos que reciben quimioterapia son el tracto gastrointestinal y la médula ósea.

Los detalles de estos efectos secundarios se detallan a continuación. Los efectos secundarios relacionados con la quimioterapia generalmente ocurren en un momento predecible, lo que permite que el tratamiento se inicie de manera temprana para prevenir o disminuir los signos clínicos de su mascota. Además, los efectos secundarios son generalmente temporales, y generalmente se resuelven en varios días.

Efectos secundarios gastrointestinales:

Cuando las células que recubren el estómago y el intestino se ven afectadas por la quimioterapia, el resultado puede ser vómitos, diarrea y pérdida de apetito. Si esto ocurre, tiende a suceder de 3 a 5 días después de recibir la quimioterapia y se resuelve en 1 o 2 días. Para evitar que una mascota experimente náuseas significativas, le proporcionamos al propietario medicamentos contra la náusea y contra la diarrea para usar si es necesario.

Existen varias clases diferentes de medicamentos disponibles y, por lo general, son muy útiles para resolver los efectos secundarios gastrointestinales asociados con la quimioterapia.

Efectos secundarios de la médula ósea:

La médula ósea es responsable de producir glóbulos blancos, y cuando se ve afectada por la quimioterapia, estos niveles de glóbulos blancos pueden disminuir temporalmente.

Por lo general, esto ocurre 7 días después de que se administra una dosis de quimioterapia, pero el momento puede variar con el medicamento utilizado.

Las disminuciones en el recuento de glóbulos blancos pueden ser leves, moderadas o graves. Debido a que el cuerpo regenera estas células muy rápidamente, incluso si una mascota experimenta una caída muy severa en sus niveles, el recuento generalmente regresará a la normalidad dentro de las 24-48 horas.

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Los glóbulos blancos son muy importantes en la lucha contra las infecciones. Si el cuerpo tiene un recuento muy bajo de glóbulos blancos, es susceptible de desarrollar una infección. En esta situación, las bacterias que normalmente no causan una infección pueden causar una enfermedad grave.

No todas las mascotas con un recuento bajo de glóbulos blancos desarrollarán una infección. De hecho, la mayoría de las mascotas con recuentos bajos pueden sentirse bien y no tener ningún signo clínico. Sin embargo, si se desarrolla una infección, él o ella puede aumentar la fiebre, rechazar los alimentos y actuar letárgico.

Esto requeriría la hospitalización de la mascota para mantenerla segura y cómoda. Los recuentos de glóbulos blancos de todos los pacientes con quimioterapia canina y felina se controlan cuidadosamente durante todo el tratamiento.

Efectos secundarios diversos:

Algunos medicamentos de quimioterapia, si se filtran fuera de la vena durante la inyección, pueden ser extremadamente irritantes para la piel y los tejidos debajo de la piel.

Los ejemplos incluyen los medicamentos de quimioterapia vincristina, vinblastina, adriamicina (también conocida como doxorubicina) y Mustargen (también conocida como mecloretamina).

Se puede observar hinchazón severa, ulceración e inflamación. Sin embargo, esta complicación es rara, porque en WVRC, todos los medicamentos de quimioterapia intravenosa son administrados por técnicos altamente especializados en oncología bajo la guía de un oncólogo.

Algunos medicamentos de quimioterapia tienen toxicidades únicas. Estos le serán explicados si su mascota recibe uno de estos medicamentos y se tomarán las medidas adecuadas para evitarlos.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La mayoría de los medicamentos quimioterapéuticos se administran por vía inyectable, ya sea en la vena (por vía intravenosa) o debajo de la piel (por vía subcutánea). Estos medicamentos no pueden administrarse en el hogar y deben administrarse aquí en WVRC. Algunos medicamentos de quimioterapia tienen formulaciones orales. Estos pueden darse aquí en WVRC, pero los propietarios también pueden darlos en casa.

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¿Debo tomar alguna precaución especial si tengo que administrar medicamentos de quimioterapia oral a mi mascota?

Siempre use guantes cuando maneje las pastillas de quimioterapia y lávese bien las manos cuando haya finalizado la administración. Para los perros, puede poner las pastillas en una “albóndiga” de comida sabrosa y administrar la pastilla antes de la comida de la mascota cuando él o ella tiene más hambre. Desafortunadamente, esto no funciona para los gatos y, a menudo, tiene que “tomarles una pastilla”. Si no está seguro, pídale a su oncólogo o a un técnico una demostración sobre cómo administrar una píldora a su mascota.

Nunca rompa o triture las píldoras, y no abra las cápsulas. Esto puede aerosolizar el medicamento de quimioterapia y hacer que se exponga. Si su mascota escupe las pastillas y comienzan a “derretirse” o romperse, use guantes y toallas de papel cuando recoja el medicamento. Limpie el piso con una solución de agua y jabón diluido tres veces. Coloque las toallas de papel y el medicamento en una bolsa de plástico y deséchelo en un recipiente externo. NO vuelva a administrar a su mascota, ya que puede haber absorbido cierta cantidad de quimioterapia, y la administración de otra píldora puede causar una sobredosis.

Nuevamente, las mujeres que están amamantando o embarazadas, los niños, las personas que tratan de concebir (hombres y mujeres) y las personas inmunodeprimidas nunca deben manejar medicamentos de quimioterapia.

Video sobre las características de la quimioterapia

En el siguiente video-documental se explican las principales características de la quimioterapia en felinos y caninos.


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