Se escucha hablar mucho de la agricultura urbana, pero muchas veces obviamos el significado de la agricultura urbana y los nuevos movimientos que han surgido en torno a ella. Es hora de preguntarnos ¿que es la agricultura urbana? ¿cual es su definición?

La agricultura urbana se puede definir en breve como el cultivo de plantas y la crianza de animales dentro y alrededor de las ciudades.

La característica más llamativa de la agricultura urbana, que la distingue de la agricultura rural, es que está integrada en el sistema económico y ecológico urbano: la agricultura urbana está integrada e interactúa con el ecosistema urbano. Dichos vínculos incluyen el uso de residentes urbanos como trabajadores, el uso de recursos urbanos típicos (como residuos orgánicos como compost y aguas residuales urbanas para riego), enlaces directos con consumidores urbanos, impactos directos sobre la ecología urbana (positivos y negativos), ser parte del sistema alimentario urbano, compitiendo por la tierra con otras funciones urbanas, influenciado por políticas y planes urbanos, etc.

agricultura urbana definicion

La agricultura urbana no es una reliquia del pasado que se desvanecerá (la agricultura urbana aumenta cuando la ciudad crece) ni será llevada a la ciudad por inmigrantes rurales que perderán sus hábitos rurales a lo largo del tiempo. Es una parte integral del sistema urbano.

En cada ciudad, es posible una mayor especificación de la agricultura urbana al observar las siguientes dimensiones:

  • Tipos de actores involucrados. Gran parte de las personas involucradas en la agricultura urbana son los pobres urbanos. Contrariamente a la creencia general, a menudo no son inmigrantes recientes de áreas rurales (ya que el agricultor urbano necesita tiempo para tener acceso a tierras urbanas, agua y otros recursos productivos). En muchas ciudades, a menudo también se encuentran funcionarios gubernamentales de nivel inferior y medio, maestros de escuelas y demás involucrados en la agricultura, así como personas más ricas que buscan una buena inversión para su capital. Las mujeres constituyen una parte importante de los agricultores urbanos, ya que la agricultura y las actividades de procesamiento y venta relacionadas, entre otras, a menudo se pueden combinar más fácilmente con sus otras tareas en el hogar. Sin embargo, es más difícil combinarlo con trabajos urbanos que requieren viajar al centro de la ciudad, a zonas industriales oa las casas de los ricos.
  • Tipos de ubicación. La agricultura urbana puede tener lugar en lugares dentro de las ciudades (intraurbanas) o en las áreas periurbanas. Las actividades pueden llevarse a cabo en la granja (en la parcela) o en tierra lejos de la residencia (fuera de la parcela), en tierras privadas (propiedad, arrendadas) o en terrenos públicos (parques, áreas de conservación, a lo largo de carreteras, arroyos y ferrocarriles ), o tierras semipúblicas (patios de escuelas, terrenos de escuelas y hospitales).
  • Tipos de productos cultivados. La agricultura urbana incluye productos alimenticios, de diferentes tipos de cultivos (granos, tubérculos, verduras, hongos, frutas) y animales (aves de corral, conejos, cabras, ovejas, ganado, cerdos, cuyes, peces, etc.) y no -productos alimenticios (como hierbas aromáticas y medicinales, plantas ornamentales, productos arbóreos, etc.) o combinaciones de estos. A menudo, se favorecen los productos y subproductos vegetales y animales más perecederos y de mayor valor. Las unidades de producción en la agricultura urbana en general tienden a ser más especializadas que las empresas rurales, y los intercambios se llevan a cabo en las unidades de producción.
  • Tipos de actividades económicas. La agricultura urbana incluye actividades de producción agrícola, así como actividades de procesamiento y comercialización relacionadas, así como insumos (por ejemplo, compost) y prestación de servicios (por ejemplo, servicios de sanidad animal) por microempresas especializadas u ONG, etc. En la agricultura urbana, la producción y comercialización tienden a estar más estrechamente interrelacionados en términos de tiempo y espacio que para la agricultura rural, gracias a una mayor proximidad geográfica y un flujo de recursos más rápido.
  • Destino del producto / grado de orientación del mercado. En la mayoría de las ciudades de los países en desarrollo, una parte importante de la producción agrícola urbana es para el autoconsumo, con los excedentes que se comercializan. Sin embargo, la importancia de la agricultura urbana orientada al mercado, tanto en volumen como en valor económico, no debe subestimarse (como se verá más adelante). Los productos se venden en la puerta de la granja, por carro en el mismo barrio u otros, en tiendas locales, en mercados locales (agricultores) o en intermediarios y supermercados. Principalmente se venden productos frescos, pero una parte se procesa para uso propio, se cocina y se vende en las calles, o se procesa y empaqueta para la venta en uno de los puntos de venta mencionados anteriormente.
  • Escalas de producción y tecnología utilizada. En la ciudad, podemos encontrar granjas individuales o familiares, granjas grupales o cooperativas y empresas comerciales en diversas escalas que van desde micro y pequeñas granjas (la mayoría) a empresas medianas y algunas de gran escala. El nivel tecnológico de la mayoría de las empresas de agricultura urbana en los países en desarrollo es todavía bastante bajo. Sin embargo, la tendencia es hacia una agricultura más avanzada técnicamente e intensiva y se pueden encontrar varios ejemplos de esta en todas las ciudades.