Los beneficios económicos de la cal

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Usar cal agrícola tiene muchas ventajas como lo podrán ver en un reciente articulo que hemos publicado.

Ahora veremos algunos beneficios económicos que aparecen como consecuencia de usar cal.

Los beneficios de la cal demuestran ser no solo económicamente significativos, sino que la consecuencia de una mejor calidad del suelo y una mayor absorción de nutrientes hace que los cultivos sean más sostenibles. Sin embargo, un esquema de encalado no resulta en un éxito de la noche a la mañana.

La mejora de los suelos acidificados es un proceso prolongado, pero vale la pena mantener un suelo sano, vibrante y sostenible. Cuanto más duren los efectos beneficiosos de la cal, más se volverá económicamente favorable la inversión en cal.

La calidad del suelo, la disponibilidad de nutrientes y la sostenibilidad a largo plazo son tres conceptos críticos a considerar cuando se trata de la acidez del suelo.

Calidad del suelo

La reducción de la calidad del suelo es perjudicial para el crecimiento de las plantas y debe mejorarse para lograr rendimientos exitosos. A medida que disminuye la calidad del suelo, los componentes principales de los suelos que soportan el crecimiento de las plantas se degradan y dejan de ser beneficiosos para la planta. Una consecuencia que puede derivarse de esto es la disminución de la tasa de elongación de la raíz.

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Las restricciones del subsuelo, como la acidez, resultan en una disminución de las tasas de elongación de la raíz y limitan la capacidad de la planta para acceder al agua y los nutrientes. La acidez del subsuelo es causada por la aplicación excesiva de sustancias ácidas como los fertilizantes de amonio. El encalado de la superficie es una práctica común para mejorar la acidez del suelo superficial en el plazo relativamente corto, pero generalmente es lento en la mejora de la acidez del subsuelo.

A menudo es demasiado tarde para rectificar el efecto de la acidez en el subsuelo debido a la ineficacia de la cal que llega al subsuelo y puede revertir el efecto de la acidez. Esto amplía aún más la necesidad de la introducción de esquemas de encalado para evitar la interrupción de las prácticas agrícolas debido a suelos ácidos incontrolables.

Disponibilidad de nutrientes

La disponibilidad de nutrientes en los suelos varía con el nivel del pH. Cuando aumenta la acidez, los nutrientes importantes como el nitrógeno y el fósforo están menos disponibles para las plantas, mientras que los nutrientes que solo se necesitan en cantidades mínimas como el aluminio y el manganeso aumentan. Esto puede llevar a la toxicidad del aluminio y el manganeso, lo que resulta en una disminución dramática del crecimiento de las plantas.

La cal reduce sustancialmente el nivel de Al intercambiable y Mn intercambiable al tiempo que aumenta el pH del suelo en aproximadamente 1,0 unidades. Los suelos con cal pueden eliminar las toxicidades del aluminio y el manganeso y, dependiendo del grado de acidez y de las especies (es decir, trigo, canola, etc.), las plantas pueden diferir en su respuesta al mejoramiento del suelo con la cal (3). Un nivel de pH de 5,5 se ve a menudo como el valor óptimo para el crecimiento de las plantas.

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Sostenibilidad a largo plazo

Debido a las limitaciones comunes de participar en un esquema de mejora de la acidez del suelo, la inversión en encalado ha sido una propuesta cuestionable para muchos agricultores. Sin embargo, los agricultores deben implementar prácticas sostenibles a largo plazo, como el encalado, a fin de mantener la calidad del suelo para el proceso continuo de eliminación del producto.

Para continuar con una empresa de cultivo, se deben tomar ciertas precauciones para garantizar que los suelos no se degraden hasta un punto en el que no brinden la capacidad de mantener el crecimiento de las plantas. Los suelos tampoco deben estar en un estado en el que su efecto sobre el crecimiento de las plantas tenga un impacto negativo en lugar de uno positivo. Por lo tanto, los esquemas de encalado son una solución adecuada a este problema y garantizan la longevidad de los suelos que pueden sucumbir a la acidez.

Se ha demostrado que los beneficios residuales a largo plazo de la piedra caliza se extienden por más de 8-12 años e indican que el encalado debería ser rentable a largo plazo. Esto reitera la noción común de encalado cada 10 años para mantener los niveles óptimos de pH para la producción de cultivos. Al implementar estos procedimientos, se asegura la productividad a largo plazo y, por lo tanto, se mantiene la productividad constante de rendimientos de alta calidad durante años y años.

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Debido a las prácticas agrícolas continuas, la acidez del suelo existirá para siempre en detrimento de los rendimientos y, por lo tanto, económicamente desfavorable. Por lo tanto, es crucial asegurar que los esquemas de encalado se realicen porque su efecto a largo plazo es vital para la continuación del cultivo y también para la rentabilidad.