Cuando hablamos de la producción de leche, el cuidado de las vacas lecheras es lo primordial si queremos tener una buena producción de leche. Esto es algo que todos deberían saber, no importa que tan tecnificado tengan su establo o corral, pero si no saben cuidar y tratar a las vacas, prácticamente todo será en vano.

¿Que comen las vacas lecheras?

La leche saludable comienza con la dieta saludable de una vaca. ¿Sabías que las vacas lecheras tienen un estómago de cuatro cámaras? Esto los convierte en rumiantes. Una vaca puede digerir los nutrientes en muchos tipos y partes de plantas que la gente no puede comer. El alimento consiste en una combinación de forraje, como ensilado de heno o maíz, granos (maíz, trigo y cebada) y fuentes de proteínas, como harina de soja, más vitaminas y minerales. Para mantener a las vacas lecheras saludables, los productores lecheros trabajan con nutricionistas de animales para combinar los ingredientes en recetas que cumplan con los requisitos nutricionales de sus vacas. El ganado lechero también necesita acceso a agua fresca y limpia.

Cierto día hablando con un experto en la producción de leche, me contaba que el mejor secreto para incrementar la producción de leche es el pasto fresco.

¿Como hacen las vacas para producir leche?

Las hembras, antes de dar a luz se llaman terneras, vaquillas o novillas. Después de dar a luz, las hembras de los animales lecheros se llaman vacas. Todas las vacas producen leche una vez que entregan un ternero, rara vez se dan casos en que las vacas no producen leche, pero si se da puede deberse a que ellas no se sienten cómodas en cautiverio, así que lo recomendable es dejarlas libres para que al menos produzcan leche para que la cría pueda crecer. El ganado lechero se ordeña dos o tres veces al día, dependiendo que tan bien alimentado este. Aproximadamente 10 meses después del parto, la cantidad de leche que da la vaca disminuye de forma natural y comienza a secarse, lo que le permite un período de descanso antes de dar a luz. Una vaca volverá a concebir de dos a cuatro meses después de tener un ternero, lo que significa que su próximo ternero nacerá unos 12 o 14 meses después, momento en el que volverá a unirse al rebaño de ordeño.

¿Como cuidar vacas para que se mantengan saludables?

Los veterinarios visitan rutinariamente granjas lecheras para realizar chequeos, administrar vacunas y tratar enfermedades que puedan surgir. Los agricultores y sus trabajadores observan el ganado lechero todos los días, por lo que rápidamente notan si un animal se enferma o tiene un comportamiento extraño. El veterinario es convocado para una consulta si es necesario, aunque por lo regular los finqueros o fincarios tienen mucho conocimiento que ha sido fruto de la experiencia adquirida durante los años trabajando con la ganaderia.

Si una vaca lechera se enferma, a menudo se la trata con antibióticos para ayudarla a recuperarse. Una vaca lechera tratada con antibióticos está separada de la manada de ordeño o está claramente identificada para que su leche no se mezcle con la del ganado lechero sano, ya que podria ser nociva para el consumo humano. Esto asegura que su leche no entre en el suministro de alimentos hasta que los antibióticos hayan limpiado su sistema.

Para garantizar que no haya residuos de antibióticos en la leche, la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de EE. UU. Exige que cada cargamento de leche (orgánica y regular) se analice para detectar antibióticos de uso común cuando llega a la planta de procesamiento de productos lácteos. Cualquier leche que da positivo es rechazada, y el agricultor es financieramente responsable del tanquero de leche.

Tipos de pastos que aumentan la producción de leche

En el mercado existe gran variedad de pastos los cuales prometen incrementar la producción de leche, pero como lo he mencionado antes, lo más importante es tener los potreros con pasto abundante y que sea fresco, es decir tierno. Algunos de los pastos recomendados por los expertos son:

  • Brachiaria
  • Angleton
  • Humidicola
  • Brizantha

Como se deben tratar o cuidar las vacas lecheras

Algo que debemos saber es que las vacas son lo mas importante, pues ellas son las que nos proveen el sustento, así que debemos cuidarlas, no maltratarlas, alimentarlas bien y sobretodo evitar que ellas sufran algún tipo de trauma o estrés. Las vacas tipo leche son animales muy nobles y sencillos de manejar, así que no es necesario el mal trato o trato brusco.